Riesenflieger meistert Testflug

Das weltgrößte Flugzeug hat zwei Rümpfe und soll Satelliten an den Rand des Weltraums tragen.
  • Das weltgrößte Flugzeug Stratolaunch hat eine Spannweite von 117 Metern. Am Wochenende hob es zum ersten Mal ab. Foto: Matt Hartmann/FR171313AP/dpa
Das weltgrößte Flugzeug Stratolaunch hat in Kalifornien seinen ersten Testflug absolviert. Bei dem zweieinhalbstündigen Flug erreichte es eine Höhe von über 5000 Metern und eine Spitzengeschwindigkeit von 300 Stundenkilometern, wie das Unternehmen Stratolaunch Systems Corporation mitteilte. Der riesige Flieger mit einer Flügelspannweite von 117 Metern war in der Mojave-Wüste gestartet und nach dem Testflug problemlos gelandet – „sanft und punktgenau“, wie es hieß. Im Team herrschte Euphorie.

„Was für ein fantastischer erster Flug“, sagte Stratolaunch-Chef Jean Floyd. Der Flug erweitere nunmehr die Möglichkeiten zu Alternativen zu Raketenstarts vom Boden. „Ich bin so stolz auf diesen historischen Tag“, twitterte er später. Testpilot Evan Thomas war vom Erstflug begeistert. „Ich hätte mir keinen besseren Testflug eines Flugzeugs dieser Größe, Komplexität und Einzigartigkeit wünschen können.“

Stratolaunch ist ein gewaltiges Trägerflugzeug, von dem aus Satelliten per Trägerrakete aus Flughöhen über 10 000 Meter gestartet werden sollen. Dadurch würden erhebliche Kosten und Zeit gespart, da Starts von Raketen vom Boden weitaus teurer und abhängig vom Wetter sind.

Platz für drei Trägerraketen

Die Maschine, bei deren Bau Teile alter Boeing-747-Flugzeuge mitverwendet wurden, hat zwei Rümpfe und sechs Triebwerke. Am Verbindungsstück zwischen den Rümpfen können bis zu drei Trägerraketen mit einem Gesamtgewicht von knapp 227 Tonnen befestigt werden. Die bisherigen Baukosten sind unbekannt. Der im Oktober gestorbene Microsoft-Mitgründer und Raumfahrtinvestor Paul Allen hatte das Projekt 2011 ins Leben gerufen. „Wir wissen, dass Paul diese historische Leistung mit Stolz verfolgt hätte“, sagte Jody Allen vom Paul-Allen-Trust. dpa
© Südwest Presse 15.04.2019 07:46
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